Na das ist doch mal eine fleißige Band. Ende 2003 gegründet, schießen NOVEMBERS FALL aus Neukirchen-Vluyn bereits ihre zweite(?) Veröffentlichung von der Startrampe. Schon zwei Monate nach der Bandgründung konnte das Demo "Shadows In The Twilight" veröffentlicht werden und nun gibt es mit "Broken Memories" Demo Nummer Zwei. Auch wenn die Band ihren Stil selbst als Melodic Death Metal angibt, bietet die Platte doch ein wenig mehr.

Die aus Dinslaken stammende Death Metal-Band EXECRATE dürfte einigen noch bekannt sein. Immerhin schon 1994 gegründet, wurde vier Jahre später das Album "Weeping Angel" auf die Menschheit losgelassen. Es gab noch einige starke Auftritte und plötzlich wurde es still um die Band. Ein paar Jahre gab es Probleme mit dem Line-Up bis die Band mit Sängerin Masae wieder voll durchstarten konnte. Das bereits 2003 produzierte Album "Aggressor" wurde zwischendurch mal wieder auf Eis gelegt und mit der neuen Frontfrau Masae 2004 neu produziert. Jetzt ist es endlich da...

Complex 7 - Process Mit "Process" haben die Hessen COMPLEX 7 ein weiteres Stück Prog Metal abgefeuert. Nach dem bereits in der Presse gut bewertetem Debut-Album "Water" ist dies nun ihr zweites Album und bietet eine knappe Dreiviertelstunde lang recht harten Prog Metal.

Downscape - Under The Surface Wer mit dem Namen DOWNSCAPE nichts anfangen kann, sollte in seinem Gedächtnis mal nach Obscurity wühlen. So hieß die Band nämlich, bevor sie sich wegen einer anderen gleichnamigen Band umbenannte. DOWNSCAPE präsentieren nach zwei vorangegangenen 3-Track-Demos in 2001 und 2002 nun endlich ihr erstes Full-Length-Album "Under The Surface", vollgepackt mit überwiegend heftig groovendem Death Metal.

Loits - Vere Kutse Kohustab LOITS sind eine Black Metal Band aus Estland und veröffentlichen mit "Vere Kutse Kohustab" nach einem Full-Length-Album und einer 7"-EP-Triolgie nun ihr zweites Album. Die Übersetzung des Albumtitels "Durch Blut verbunden" ist auch schon ein Wink mit dem Zaunpfahl hinsichtlich des Images, mit dem die Band spielt. LOITS stellen sich auf ihrer Webseite und den Promofotos als knallharte Patrioten dar, die sich als Soldaten in 2. Weltkrieg-Szenarios ablichten lassen und mit ihrem ganzen Drum und Dran einen Drahtseilakt vollziehen, der (gerade wenn es sich um Black Metal handelt) für einige schnell ins Auge gehen dürfte.

Die 1988 gegründetet und aus Hilden stammenden Power Metal-Band INSANIA wirft mit "Face Your Agony" bereits ihr siebtes Album auf den Markt. Trotzdem ist die Band nach wie vor noch nicht aus dem Underground nach oben geschwommen. Ob mit dem aktuellen Werk ein Auftauchen erreicht wird bleibt abzuwarten...

Gorerotted - A New Dawn For The Dead GOREROTTED haben in der Vergangenheit einige Veränderungen durchgemacht: Nachdem sie das vergangene Jahr fast ausschließlich auf Tour verbracht haben, warf der zweite Sänger Mr. Gore das Handtuch und die Truppe macht seitdem zu fünft weiter. Auswirkungen auf den Sound hatte das scheinbar auch. Auf ihrem neuen Album "A New Dawn For The Dead" verzichten GOREROTTED größtenteils auf ihre bisherigen Gore- und Grind-Wurzeln, zugunsten von brachialem Death Metal.

Schon der vor drei Jahren veröffentlichte Vorgänger "Red Ocean" hat mir ausgesprochen gut gefallen und jetzt endlich stellt die Band aus dem Ruhrgebiet mit "One Second Eternity" einen Nachfolger auf die Beine. Überraschend neue Wege schlägt die Band dabei nicht ein, wieder gibt es einen Mix aus Gothic und Doom mit ein wenig Folk ... den sie selbst übrigens Atmospheric Metal nennen ...

Battlelore - Third Age Of The Sun Battlelore sorgten in der vergangenen Zeit hauptsächlich durch Besetzungswechsel für Schlagzeilen. Doch diese Frischzellenkur mit einem neuen männlichen Sänger und neuen Bassisten hat der Band sichtlich gut getan und so veröffentlichen die Finnen um Front-Elbin Kaisa ihr drittes Studio-Album "Third Age Of The Sun", auf dem es sich wieder einmal mehr um das Lieblingsthema der Band dreht: die Geschichten aus Mittelerde.

SYMBIONTIC dürfte jedem, der ein wenig im NRW-Underground bewandert ist, ein Begriff sein, immerhin sind die Jungs aus dem Großraum Dortmund schon seit Jahren live äußerst aktiv und konnten 2002 mit „BioConstruct“ ein äußerst überzeugendes Demo veröffentlichen. Das ist nu schon etwas her, höchste Zeit also, endlich mal eine neue Scheibe nachzulegen. Und die kommt schon optisch äußerst opulent daher, angefangen beim schmucken Artwork, über ein 24-seitiges Booklet bis zum edlen CD-Schuber. Und das beste ist: der Inhalt kann mit der Verpackung locker mithalten.

Cyrcus - Nu Entertainment CYRCUS sind schon seit ein paar Jahren musikalisch unterwegs, tourten sich in Deutschland bisher den Hintern ab und teilten sich dabei die Bühne mit namhaften Bands wie Knorkator, Crosscut, Stone The Crow, Shitheadz, Leaf, Superfly69 oder Nail. Im Dezember 2004 präsentierte der sympathische Vierer aus dem Rheinland schließlich das erste Album "Nu Entertainment", das sich schon in den ersten paar Minuten als eine geballte Ladung Spielfreude entpuppt...Vorhang auf!

Steve Walsh - Shadowman Was kommt dabei heraus, wenn sich ein Dinosaurier des Musikbusiness nach längerer Abstinenz mit einigen mehr oder weniger namhaften Kollegen und alten Mitstreitern umgibt, das Ganze von qualitativ hochwertiger Hand orchestrieren lässt (SYMPHONY X´s-Kopf Michael Romeo) und selber die Keyboardparts und Lead Vocals beisteuert und auch noch eigenhändig produziert? Steve Walsh – seinerzeit Mitgründer der legendären KANSAS versucht dergleichen und bringt uns mit „Shadowman“ ein zwar nur acht Titel umfassendes, aber überaus abwechslungsreiches Werk der Marke „Progressive Hard Rock“ ins Haus.

Blanc FacesBislang haben sich die Herren Robbie (Lead Vocals, Rhythm Guitar) und Brian La Blanc (Bass) zwar schon länger im Musikbusiness abgemüht – das aber vor allem in der Funktion als Studio-/Sessionmusiker – so trat Robbie unter anderem 2003 mit TOTO auf und beide La Blancs erhielten auch bereits großes Lob von Produzenten-Legende Arif Mardin, der allerdings eher mit Künstlern des seichteren Genre, wie z. B. Phil Collins oder den Bee Gees zu tun hat.

Oha, Hyperaktivität im NAGLFAR-Lager? Waren die Nordschweden bislang für mehrjährige Veröffentlichungspausen bekannt bzw. berüchtigt, erscheint nun bereits zwei Jahre nach „Sheol“ der Nachfolger in Form des vierten Studioalbums „Pariah“. Und dass diese Zeit ereignislos war, kann man wohl auch nicht behaupten. Zum einen bescherte das überragende „Sheol“ der Band einen großen Populationsschub, was sich in vermehrten Touren und Festivalauftritten, auch hierzulande, auswirkte. Zudem ist vor kurzem Vokalist Jens Rydén ausgestiegen, um sich voll auf sein Kunststudium zu konzentrieren. Dieser Verlust konnte allerdings durch eine bandinterne Personalumbesetzung sanft abgefangen werden, hat doch Bassist Kristoffer „Wrath“ Olivius schon bei Setherial nachgewiesen, einen amtlichen Black Metal-Sänger abzugeben. Steht einem weiteren Meisterwerk aus dem Hause NAGLFAR offensichtlich nix mehr im Weg…

Seit Mitte der 80er Jahre ist die Band GEYERS nun schon aktiv. Eine lange Zeit in der sie sechs Alben auf die folkhungrige Menschheit losgelassen haben und mit Richtie Blackmore haben sie inzwischen sogar einen prominenten Fan. "Lästerzungen" ist nun also das siebte Werk der Kapelle aus Süddeutschland.

Die Geschichte der österreichischen Band SERENITY reicht bis in das Jahr 2001 zurück, als die ersten Gehversuche unternommen wurden. Nur ein Jahr später konnte mit "Starseed V.R." bereits eine erste Demo-CD vorgestellt werden. Seitdem hat sich das Line-Up aber deutlich verändert und gleich drei Positionen wurden neu besetzt. Damit wurde dann das neue Werk "Engraved Within" eingespielt und könnte die Prog-Band auch außerhalb von Tirol bekannt machen.

"7 - Dawn Of The Night" heißt das erste Album dieser 1997 gegründeten Band. Gerade live konnten die Lauterer bei einigen Konzerten abräumen, z.B. konnte ein Battle Of The Bands Wettbewerb in Landau gewonnen werden. Jetzt möchte das Heavy / Power Metal Quartett auch mit ihrem Album gewinnen...

Nach drei durchweg ordentlichen Alben schmeißen die Niederländer GODDESS OF DESIRE ein neues Album auf den Markt. Inzwischen ist die Band bei Armageddon Music gelandet, was durchaus als Schritt nach vorne gesehen werden kann. Live ist die Band immer wieder äußerst sehenswert, aber auch die Alben und natürlich das neue "Awaken Pagan Gods" können mit guten Heavy / Thrash Metal überzeugen.

"Succumbra" ist das Debüt dieser 1999 gegründeten und aus dem finnischen Helsinki stammenden Band. Die siebenköpfige Formation gewann einen von Armageddon Music und dem Metal Hammer arrangierten Metal Battle-Wettbewerb und darf nun via Armageddon Music "Succumbra" auf die Menschheit loslassen. Vorher wurde lediglich ein Demo ("Cestrum Nocturnum") eingespielt, ein echter Newcomer also.

Auch 2004 war das Wacken Open Air wieder ein großes Fest. Über 40.000 Besucher feierten drei Tage lang und über 50 Bands traten auf. Wer sich dieses Ereignis jetzt nach Hause holen möchte hat nun die Gelegenheit mit der Triple-CD "Armageddon Over Wacken Live 2004".


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