sunlesssky doppelgängerSänger Juan Ricardo ist ein Phänomen. Nachdem Onkel Bruce und Bruder Rob ihre besten Zeiten definitiv hinter sich haben, wird der gute Juan immer besser, je älter er wird. Dabei ist er auch bereits Mitte 50! Was er auf der letzten WRETCH und hier bei SUNLESS SKY abliefert, ist atemberaubend geil. Auch live gibt er stets 110 %. Auch der Rest der Bande beherrscht ihr Metier, allen voran Klampfer Curran Murphy (NEVERMORE, ANNIHILATOR, SHATTER MESSIAH, H.A.T.E., ex-AGGRESSION CORE ), aber auch Drumtier Coltin Rady (Ex-ATOMIC GRAVE) und Basser Kevin Czarnecki (ex-SWALLOWED BY APATHY) lassen technisch nichts anbrennen. Der größte Unterschied zum 2014er Debüt „Firebreather“ ist wohl die Tatsache, dass einige Pfund Härte und Heaviness draufgepackt wurden.

eclipse momentumNachdem es beim letzten Werk "Armaggedonize" im Vorfeld ein paar Probleme zu bewältigen galt, können die schwedischen Hardrockmeister nun mit voller Kraft durchstarten. So musste eine neue Rhythmusfraktion eingearbeitet werden, die Zeit nutzte Sänger Erik Martensson, um mit seinem Nebenprojekt W.E.T. ein zweites Album aufzunehmen. Nun blieb das Line-Up um den Frontmann und Gitarrist Magnus Henriksson stabil, weswegen die Fans nicht so lange auf ein neues Album warten mussten. Gerade eineinhalb Jahre später servieren einem ECLIPSED das sechste Langeisen in Form von "Momentum".

warbringer woetothevanquishedAls WARBRINGER 2013 mit „IV: Empires Collapse“ ihr bis dato letztes Album veröffentlichten, hätte sicher niemand in der Band daran gedacht, dass sich nur ein Jahr später das Blatt entscheidend zu ungunsten der Kalifornier wenden würde. Nachdem mit Noah Young, Alex Malmquist und Vicken Hovsepian gleich drei Mitglieder die Gruppe verließen, bestand diese zeitweise nur noch aus Sänger John Kevill und Gitarrist Adam Carroll. Die Zukunft von WARBRINGER war zu dieser Zeit mehr als ungewiss.

grombira200pxFür eine große Überraschung sorgten GROMBIRA auf dem letztjährigen PsyKA-Festival in Karlsruhe. Orientalisch gekleidete, ältere ( :P ) Herren mit entsprechenden Instrumenten bewaffnet, machten sich dran das Festivalpublikum mit Sitar, Percussion und E-Bass in eine andere Welt zu entführen. Wirklich erstaunlich wie mühelos ihnen das auch mit Hilfe der Projektionen auf das Tuch hinter ihnen gelang. Nur eines hatten sie nicht: Merch, CDs!

skyclad forwardintothepastAls SKYCLAD-Fan ist man es ja gewohnt, dass man sich in Geduld üben muss. Live macht sich die Band sehr rar und ist in Deutschland eigentlich nur regelmäßig auf dem Dong Open Air zu sehen. Auch an neuen Alben werkeln die Engländer gerne mal etwas länger. Der Vorgänger „In The…All Together“ feiert immerhin auch schon bald seinen achten Geburtstag. Andererseits warte ich lieber 8 Jahre auf ein gutes Album als jedes Jahr ein mittelmäßiges vorgelegt zu bekommen.

axelrudipell theballadsvSeit fast dreißig Jahren ist der Wattenscheider solo unterwegs, immer im Auftrag des klassischen Heavy Rock, wie er in den Siebzigern geprägt wurde. Mittlerweile hat er sechzehn Studioalben aufgenommen und ist mit gleichsam stabilen Line-Up wie Erfolg unterwegs. Doch neben seiner Leidenschaft für harten Rock frönt er noch einem Faible für die ruhigen Seiten. Dabei gehören Balladen ja zu dem Handwerk dazu, doch AXEL RUDI PELL stellt sie immer gerne etwas heraus. 1993 veröffentlichte er eher beiläufig die Compilation „The Ballads“, doch der Erfolg rief nach einem Nachschlag. Den sollten seine Anhänger bekommen, alle drei bis vier Studiodreher schiebt der Gitarrenvirtuose eine weitere Balladensammlung ein. Mittlerweile ist man schon beim fünften Teil angelangt, der demnächst in den Läden steht.

spidergawd iv“Ein MOTORPSYCHO Nebenprojekt” titelte ein Konzertpromoter vor einigen Tagen beim SPIDERGAWD Konzert in seinem Club. OK, man muss ihm zugestehen, dass die Behauptung vor knapp einem Jahr noch etwas mehr Substanz hatte, auch wenn SPIDERGAWD seit Anfang an hervorheben, eben dieses nicht zu sein. Mittlerweile haben sich aber beide Bands komplett voneinander emanzipiert. Schlagzeug-Krake Kenneth Kapstad hat MOTORPSYCHO zugunsten von SPIDERGAWD verlassen, Bassist (und MOTORPSYCHO-Gründungsmitglied) Bent Sæther wurde durch Nesthäkchen Hallvard “The Kid” Gaardløs ersetzt. Alles klar? Gut.

NIGHT RANGER cover

NIGHT RANGER gehören zu jenen Rock-Veteranen, die schon mehr Lenze im Rockgeschäft sind als ich auf dem Buckel habe. Auch nach 35 Jahren und 11 Alben hat die Band aus San Francisco (zum Glück) noch immer nicht genug und legt der geneigten Fangemeinde mit „Don't Let Up“ ihr nunmehr zwölftes Studioalbum vor. Erstmalig an der Gitarre mit dabei ist Keri Kelli (ex-ALICE COOPER, SLASH), nachdem sein Vorgänger Joel Hoekstra 2014 die Nachfolge von Doug Aldrich bei WHITESNAKE antrat.

Confess Haunters

Ob CRASHDÏET, HARDCORE SUPERSTAR, BABYLON BOMBS oder CONFESS: Aus Schweden kommen ohne Zweifel die Bands, die das Sleaze-Genre am nachhaltigsten prägen. Leider musste das Sleaze Fest 2017 leider aufgrund der Insolvenz des Mitveranstalters kurzfristig ausfallen, weshalb mir das Live-Erlebnis von CONFESS bisher leider weiterhin verwehrt blieb. Das neu erschienene Album „Haunters“ vermag ein wenig darüber hinwegzutrösten.

HeavyTigerGlitter

HEAVY TIGER, das sind Maja Linn, Sara Frendin und Astrid Carsbring aus Stockholm. Das Trio hat sich in den vergangenen Jahren den Allerwertesten abgetourt, nicht nur in Europa mit ihren Landsmännern von den BACKYARD BABIES oder MICHAEL MONROE, sondern unter anderem auch in Japan oder Vietnam. Jetzt sind sie mit neuem Material am Start.

nickdouglas regenerationsSeit nunmehr über 25 Jahren haut der in Camden/New Jersey geborene Musiker Nick Douglas schon an der Seite der deutschen Metal-Queen Doro Pesch in die Bass-Saiten. Doch dass Douglas auch abseits der DORO-Combo ziemlich gut auf eigenen musikalischen Beinen stehen kann, hat er jetzt einmal mehr mit seinem jüngst veröffentlichten zweiten Soloalbum „Regenerations“ bewiesen. Darin ist eine Menge Herzblut verarbeitet, wie man schon allein angesichts des langen Entstehungszeitraums von 15 Jahren erahnen kann, in denen Douglas immer wieder an seinen Songs geschliffen und gefeilt hat. Doch was lange währt wird gut und nicht anders verhält es sich bei seinem neuen Silberling.

houseoflords saintsofthelostsoulsNach einer Vielzahl an Veröffentlichungen unter der Regie von James Christian wurde es in den letzten zwei Jahren ruhiger um den Mann. Nun meldet er sich zwei Jahre nach dem letzten Studioutput seines Hauptbeschäftigungsfeldes wieder zurück. Dabei litt in den letzten Jahren die Qualität von HOUSE OF LORDS etwas, die Versuche härter zu werden fielen nicht immer auf fruchtbaren Boden. Mit "Indestructible" wurde nur halbherzig zurück gerudert, wobei auch hier die ersten beiden Scheiben im aktuellen Line-Up nicht erreicht wurden. Wohin steuert die in den Achtzigern zu spät gekommen Truppe nun mit "Saint Of The Lost Souls"?

Mastodon EmperorOfSandAnders als die Mastodonten läuft die Band MASTODON alles andere als Gefahr auszusterben. Schon mit ihren ersten Platten sicherten sie sich einen festen Platz in den obersten Rängen der Fans, und spätestens seit dem Konzeptwerk „Crack The Skye“ ist die Band unsterblich geworden. Ihr überragendes Talent sowie die weitreichenden Einflüsse aus allen Ebenen der Musik machen ihre Alben immer wieder einzigartig. Auch wenn der Vorgänger „Once More 'Round The Sun“ die Lager regelrecht gespalten hat, so ist man doch immer wieder gespannt, was die Combo als Nächstes auf Tonträger bannt.

Chickenfoot Best plus liveAuf einen waschechten Nachfolger zum letzten CHICKENFOOT Album aus dem Jahr 2011 müssen sich Fans weiterhin gedulden. Diese Zeit lässt sich neben diversen Nebenprojekten von Sammy Hagar auch mit dem neuesten CHICKENFOOT-Output „Best+Live“ sehr gut vertreiben.

deeznuts bingeandpurgatoryAls die DEEZ NUTS 2007 gegründet wurden, geschah dies sicher nicht mit dem Ziel eine Revolution im Hardcore einzuläuten. So fielen die bisherigen Veröffentlichungen der Australier, je nach Sichtweise, eher in die Kategorie „Rap mit Hardcore Einflüssen“ oder eben „Hardcore mit hohem Rap Anteil“. Bekannt wurden JJ Peters (Gesang), RealBad (Gitarre), Sean Kennedy (Bass) und Alex Salinger (Schlagzeug) dann auch eher für Songs übers Partymachen. Besonders progressiv oder gar abwechslungsreich ging man auf den bisherigen Alben jedenfalls nicht vor. So könnte man mit Fug und Recht behaupten, dass eine DEEZ NUTS Scheibe wie die andere klingt. Der Erfolg scheint der Band jedoch Recht zu geben. So stieg man mit „Bout It“ (2013) auf Platz 76 der deutschen Albumcharts ein und landete mit „Word Is Bound“ (2015) sogar auf Platz 34. Irgendetwas scheint die Band also an sich zu haben.

Voivod NoiseYearsSie zählen nicht zu den bekanntesten und auch nicht zu den beliebtesten progressiven Bands, aber eine ganz besondere Einzigartigkeit muss jeder dieser Band zuschreiben. Die Rede ist von VOIVOD, einer der langlebigsten progressiven Metalbands, die wie kaum eine andere Band über die Jahre einen so eigenen Stil entwickelt hat, dass man sie eigentlich nicht nur als Fan immer direkt erkennt. Wenn auch das Debüt bei Metal Blade noch ziemlich rohen Thrash Metal beinhaltete, so stand eigentlich schon das Konzept damals im Jahre 1984 fest. Kriegsszenarien mit einer düsteren Version der Zukunft und einem immer prägnanteren Einschlag in die Welt der Science-Fiction-Welt. Im Zuge der Wiederauferstehung ihres alten Labels Noise Records veröffentlicht dieses nun ein Best-Of-Album der Truppe mit Hits ihrer entsprechenden Alben Nummer zwei bis vier.

nakedstar ancientritesDoom ist nicht gleich Doom. Ich persönlich bevorzuge ja eher die epischere Variante, die ziemlich nahe am klassischen Metal/Hardrock angelehnt ist. NAKED STAR sind da eher mit Stoner, Sludge und Heavy-Rock zuhause. Die Band besteht aus Tim von SEAMOUNT und Jim von VAMPYROMORPHA und das war es auch schon.

Keitzer AscensionEine weitere Band, die leider in der Veröffentlichungsflut untergeht. Aber trotz Herkunft aus deutschen Gefilden sagte mir nur der Name ganz weitläufig etwas, und das auch nur im Zusammenhang mit der kürzlichen Livepräsenz im benachbarten Trier. Nun liegt mir das neueste Stück Gegrinde vor, und ich muss feststellen, dass man ja schon seit 1999 eifrig zu Werke geht. Immerhin handelt es sich ja schon um Album Nummer sechs.

asia symphoniaSo richtig weiß keiner wie es weitergehen soll, der Fachmann wenn es im melodischen Prog hapert, Billy Sherwood springt für die US-Tour mit JOURNEY ein. Ein Album soll Geoff Downes mit John Wetton komponiert haben, ob es je erscheint, weiß nach Wettons Tod niemand. Mit ihm ist eine der schönsten Stimmen im Rockbusiness verklungen, was für ASIA alles verändert. Dabei war die Veröffentlichung des nun vorliegenden Livedokuments gar nicht an dessen tragisches Dahinscheiden gebunden, sondern schon länger geplant. Immerhin sind die Aufnahmen bereits dreieinhalb Jahre alt, was aber bei den Briten irgendwie schon immer Standard war. So wird "Symphonia - Live in Bulgaria" ungewollt zum Abschiedswerk eines großartigen Sängers.

cloudcatcher trailsofcozmicdustDie Jungs von CLOUD CATCHER schauen bis heute auf eine vergleichsweise junge Bandgeschichte zurück. Das Trio wurde 2013 im US-amerikanischen Denver gegründet und mit „Trails Of Cozmic Dust“ veröffentlichen sie ihr zweites Studioalbum. Sie selbst bezeichnen ihren Stil als „Cosmic Heavy Rock“ und sowohl das Cover-Artwork wie auch der Albumtitel deuten ebenfalls darauf hin, dass sich ihre Musik jenseits der irdischen Sphären bewegt.


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